미국 교육

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산호세의 한 고등학교 교과 설명회

미국에서는 한국에서와 같이 초등학교 (Elementary)부터 고등학교 (High School)까지는 의무교육이다. 의무교육의 방침과 자금은 정부 (연방, 주 그리고 지역 정부)에서 지원하지만, 한국에서와는 다르게 교과 과정 (curriculum), 교과서 (textbook)의 선택, 자금 운용, 교육, 그리고 학교 정책의 결정은 정부 단위가 아닌 해당 관할 지역 (School District)에서 정하고 수행된다. 그렇지만 교육 표준과 표준 테스트에 관한 결정은 보통 주 정부 (State Governments)에서 이루어진다.

  • 의무교육의 나이는 주마다 조금씩 다르고, 만 5-8살에 시작하여 16-18세까지이다. 이 의무교육은 유치원 (Kindergarten)부터 12학년 (Twelfth Grade:고등학교 3 학년)까지이고, K-12라 불립니다.
  • 학생들은 공립학교 (Public School), 사립학교 (Private School) 또는 홈스쿠울 (Home School)중에서 선택하여 의무 교육을 마칠 수 있습니다.
  • 한국과는 다르게 미국의 학교 일정은 가을에 시작하여 다음 해의 여름 전에 끝난다.
  • 공립학교는 기본적으로 무료 교육이다. 학교의 기본 재정은 정부에서 조달한다. 그리고 학교의 여러 행사 등은 기부금으로 충당하기도 한다.

프리스쿨 (Preschool)

산호세 (San Jose)의 윌리엄즈 초등학교 (Williams Elementary School)

초등학교에 가기 전 (만 5세 전)의 교육으로 미국에서는 한국과 마찬가지로 프리스쿨 (또는 데이케어 – Day Care) 은 의무교육의 일부가 아니다. 그러므로 프리스쿨에 대한 교육은 가족의 재량에 의해 이루어진다.

  • 소득이 낮은 가족을 위해 정부가 후원하는 헤드 스타트 - Head Start 라는 프리스쿨 프로그램이 있다.
  • 그리고 커다란 도시에서는 자신의 아이들이 아비 리그 - Ivy League 에서 공부하기를 원하는 부모들이 까다로운 조건으로 아이들을 선택해서 받는 고급 프리스쿨에 아이들을 보내려고 노력한다.

초등 학교 (Elementary School)

Grade school이나 grammar school로도 불리며 유치원생 (kindergarten)부터 5학년 (또는 6학년까지) 과정이며, 기본적인 과목들을 가르친다. 한국에서처럼 학생들은 주로 한 교실에서 한 선생님과 하루의 과정을 보낸다. 체육, 음악, 그리고 미술 등의 과목들은 특별한 교실에서(다른 선생님과) 이루어진다.

초등학교의 교육은 읽기, 쓰기 그리고 수학에 우선순위를 두고 있다.

교과 과목 (subjects)

  • 수학 (mathematics) - 산수 (arithmetic), 기초 대수 (rudimentary algebra)
  • 영어 (language art) – 문법 (grammar), 철자 (spelling) , 어휘 (vocabulary)
  • 사회 (social study) – 미국/세계의 역사와 지리
  • 과학 (science) - 학교 구역 (school district)마다 교과 과정에 많은 다양성이 있음
  • 컴퓨터 (computer/technology)
  • 체육 (PE - physical education 또는 gym)
  • 음악 (music)
  • 미술 (art)

대부분의 학교는 웹싸이트 (주로 학교 구역 (school district)에서 관리)를 이용 교과 과정 등을 비롯한 정보들을 공유합니다.

  • 예 윌리웜스 엘리먼트리 스쿨 웹싸이트 – 미완성

선생님

리랜드 고등학교(Leland High School)

초등학교의 선생님들은 보통 20 – 30명의 아이를 가르칩니다. 그리고 선생님들은 유아 교육학 (Early Childhood and Elementary Education) 분야의 학사나 석사 학위를 가지고 있습니다.

초등학교 관련 기타 정보

  • 시험 (test) 관련 정보: 고등학교에 있는 시험 정보를 참조하세요.
  • 학교 점수 싸이트 – 미완성
  • 2001년 조사로는 각 학년마다. 약 3백6십만 명의 학생이 있다.
  • ESL (English as Second Language) 관련 정보: 영어를 쓰지 않는 외국에서 전학을 온 학생들을 위해 학교에서 제공하는 영어교육 – 미완성

중 고등 학교 (High School)

중학교 (Junior High School)

Middle school이라고도 불리며, 초등학교와 고등학교 (senior high school)의 중간 과정을 일컫는다. 대게 6학년에서 8학년 (또는 7학년에서 9학년)까지의 과정이다. 보통 6학년에서 8학년까지 체재를 middle school이라 부르고 7학년에서 9학년 체재를 junior high school이라 부른다.

중학교 과정부터는 학생 자신들이 과목을 선택합니다. 교과과정/시험 정보: 고등학교의 정보 참조

9학년부터의 성적은 미래에 대학에 진학하거나 직장에 들어갈 때 공식적으로 쓰인다. 당연한 이야기이지만, 성적표 (transcript)에 꾸준한 발전 경향과 높은 참석률 보여주는 학생을 많은 대학이나 직장에서 선호한다.

  • 한국에서처럼 중학교 1학년, 2학년이라 부르지 않고, 6학년 (6th grade), 7학년 (7th grade)이라고 부른다.


고등학교 (Senior High School)

High School이라고도 부르며, 9학년부터 12학년까지이다. 한국에서처럼 고등학교 1학년, 2학년이라 부르지 않고, 9학년 (9th Grade) 10학년 (10th Grade)라고 부른다. 또한, Freshman (9학년), Sophomore (10학년), Junior (11학년), 그리고 Senior (12학년) 라고도 부른다.

필수 과목

아래가 고등학교 졸업을 하는 데 필요한 최소의 과목들입니다.

  • 과학 (Science): 생물학 (biology), 화학 (chemistry), 물리학 (physics)
  • 수학 (Mathematics): 대수학 (algebra), 기하학 (geometry), 대수학 II (algebra II), 미분학 준비 과목 (precalculus), 삼각함수(trigonometry)
  • 영어 (English)
  • 사회 (Social Science): 역사 (history), 정부 (government), 경제 (economics)
  • 체육 (Physical education)

많은 주에서 건강 (health) 과목을 이수하라고 요구한다. 이 과정에서는 해부학 (anatomy), 영양 (nutrition), 응급 처치 (first aid), 성(sexuality), 피임 (birth control) 그리고 마약 (anti-drug)에 관련된 정보를 배운다.

그리고 외국어 (Foreign language) 와 예술 (art)을 필수 과목으로 정하고 있는 학교들도 있다.

선택 과목

선택 과목에 대하여서는 지역이나 학교 (특히 재정 상태)에 따라 많은 다양성을 가지고 있습니다.

  • 미술 (Visual arts): 그림 (drawing, painting), 조각 (sculpture), 사진 (photography), 영화 (film)
  • 음악 (Performing arts): 연기 (drama), 스쿨 밴드 (school band), 합창 (choir), 오케스트라 (orchestra), 댄스 (dance)
  • 기술 (Technology education): 목공 (woodworking), 금속 공작 (metalworking), 자동차 정비 (automobile repair), 로보틱 (robotics)
  • 컴퓨터 (Computer): 워드 프로세싱 (word processing), 프로그래밍 (programming), 그래픽 디자인 (graphic design)
  • 운동 (Sport): 크로스 컨츄리 (cross country), 미식 축구(football), 야구(baseball), 농구(basketball), 육상 (track and field), 수영 (swimming), 테니스, 체조 (gymnastics), 수구 (water polo), 축구 (soccer), 레슬링, 치어리딩
  • 출판 (Publishing): 학교신문, 학교 연감 (yearbook) 관련
  • 외국어 (Foreign language): 프랑스어 (French), 독일어 (German), 스페인어 (Spanish) 가 많이 선택되고 중국어 (Chinese), 라틴어 (Latin), 그리스어 (Greek), 일본어 (Japanese)도 선택된다. 최근에는 한국어 (Korean)도 선택되고 있다.
  • 참고: Enrollment in foreign language courses

상급 과정 (advanced course)

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  • 대부분 고등학교에서는 뛰어난 학생들을 위해 AP 프로그램 (Advanced Placement Program)나 International Baccalaureate (IB) 같은 특별한 반을 운영하고 있으며, 이 과정에서는 일반 과정보다 더 어렵고, 더 빠른 속도의 수업이 진행됩니다. AP나 IB 과정은 11학년이나 12학년에서 이루어집니다. 이 과정에서는 일반 과정을 대신해서 상급의 과정 (예: AP U.S. History)을 하거나 일반 과정에서 배우지 않는 과정 (예: AP Economics 나 AP Computer Science)을 배웁니다. 대부분 대학교에서 AP 나 IB 시험 성적을 학생의 입학을 결정하는 데이타로 사용합니다. AP 나 IB 과정 공부는 대학교에서의 첫해 공부하는 과정과 동등한 수준으로 인정되고 있으므로, 어떤 대학에서는 AP 나 IB 과정을 이수한 것을 학점 (unit credit)으로 인정하여 일찍 학위를 획득할 수 있습니다.
  • 그 외에 뛰어난 학생이 자신이 다니는 학교에서 허가/추천을 받고 여름방학 동안 근처 대학교에서 수업을 들을 수가 있습니다. 여기에서 얻어진 학점을 많은 대학에서 인정하고 있습니다.
  • 또다른 상급 과정은 Early college entrance program을 통해서 보통보다 어린 나이에 대학을 들어갈 수 있습니다. University of Southern California (USC)의 “Resident Honors Program”이 예입니다.

학업 외 활동 (extracurricular activities)

학업 외의 활동은 정규 수업 과정에 속하지는 않지만, 학교의 관리하에 이루어지는 교육 활동이다. 이런 활동들은 학교의 정규 수업 시간 외에 많은 시간의 투자가 필요한 경우가 많다. 운동이나 밴드 프로그램이 예이고 이들 활동 프로그램은 학교 대항 경쟁을 벌인다.

성적표 (report card)

학생들의 성적은 과목별로 보통 100점 만점을 기준으로 하여 100 – 90까지는 A, 80점까지는 B로 하는 식으로 표시한다. 또 각 등급과 더하여 + 와 – 를 분리하여 세분화하기도 한다. 성적표의 발급은 학교마다 틀리며, 예를 들어 6주에 한 번씩, 혹은 일 년에 3번 우편을 통해서 학부모에게 보내어진다.

  • 성적표 예 사진 – 미완성

시험 (standardized testing)

미국에 있는 모든 주에서는, 법 (No Child Left Behind Act)에 의하여 - 사립학교와 홈 스쿨은 예외 - 주별로 학생들이 최소한의 학업능력을 성취하는 것을 모니터하기 위하여 시험을 시행한다. 예)

  • 뉴욕주의 Regents Examinations – 4학년 이상의 학생들의 표준 시험
  • 캘리포니아 주의 STAR Program – 2학년부터 11학년의 모든 학생이 학년 말 (여름 방학 전)에 보는 표준 시험

또한 고등 학생(주로 11학년)들은 고등학교를 졸업을 위하고 또한 대학 진학을 위하여 한 두 가지의 시험을 친다. 한국의 학력고사와 비슷한 개념입니다. 예)

  • SAT - 대학 진학에 사용되는 미국의 표준 시험 – 동/서부 지역 대학에서 많이 요구됨
  • CAT – 대학 진학에 사용되는 미국의 표준 시험 – 중/남부 지역에서 많이 사용됨

중 고등학교 관련 기타 정보

  • 유학을 왔을때 보아야 하는 영어시험 – 미완성

대학교

미국의 식자율

미국의 식자율 (글을 읽는 능력: literacy rate)은 98%이지만 (2006년), 과학과 수학에 관하여서는 OECD 국가들과 비교하여 매우 낮은 수준이어서 이에 대해 미국에서는 많은 노력을 하고 있다. 부시 대통령의 "No Child Left Behind Act" 같은 것이 그 예 이다.

관련 문서

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